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[리VU] "팬이 다섯개!" 게이밍 노트북 쿨러 '노벨뷰 쿨러몬스터 F5'

집에서 즐기는 PC 게임을 밖에서도 즐기고 싶다는 욕구는 결국 하이엔드 사양이 탑재된 게이밍 노트북을 만들어냈고, 그 사양은 점차 진화해갔다. 하지만 고성능 게임을 원활하게 돌리기 위해서는 그만큼의 성능을 내는 스펙이 필요하고, 성능을 내려면 엄청나게 발생하는 열을 낮춰야 하는 필연적 상황이 발생한다. 

만약 열이 계속 높아진다면 노트북은 기기 보호를 위해 강제적으로 클럭과 전압을 낮춰 성능을 떨어뜨리게 되는데, 이것이 스로틀링이다. 그렇게 되면 게임 도중 프레임이 낮아지고 렉이 발생하게 되는 등 게임 플레이에 악영향을 끼친다.

게다가 노트북은 휴대가 고려된 만큼 PC에 비해 냉각 시스템이 강력하지 못하다. 그래서 게이밍 노트북으로 게임을 할 때면 거의 비행기가 이륙하는 소리와 맞먹는 쿨링팬 소음이 발생하게 된다.

그래서 이러한 어려움을 조금이라도 해소해보고자 나온 것이 바로 노트북 쿨러이며, 그중 게이밍 노트북을 타겟으로 만들어진 강력한 성능의 쿨러를 소개해보고자 한다. 바로 노벨뷰의 ‘쿨러몬스터 F5’다.

▲ 쿨러몬스터 F5의 박스 앞뒷면의 모습

이 제품은 게이밍 노트북을 타겟으로 하는 만큼 강력한 쿨링 성능을 뽑아내기 위한 스펙을 갖췄다. 일반적인 노트북 쿨러가 2개 정도의 팬을 갖고 있는데 반해 ‘쿨러몬스터 F5’는 14cm의 중심 팬 1개와 좌우측에 배치된 8cm의 팬 4개 등 무려 5개의 팬을 갖고 있어 바람이 골고루 나온다. 그래서 제품명이 F5(팬이 다섯 개)인지도 모르겠다.

▲ 박스를 열어 완충포장지를 제거하면 쿨러가 모습을 드러낸다

여기에 팬 위의 상판은 플라스틱이 아니라 구멍이 송송 뚫린 메쉬 방식의 메탈 소재가 적용되어 있다. 따라서 팬을 통해 냉각되는 온도가 고스란히 상판에 전해지고, 노트북 하판에서 나와 상판에 전달하는 열기를 빠르게 냉각시켜 최대한 찬 바람이 계속 나오게 한다.

▲ 메쉬 처리된 메탈 소재 상판

팬을 작동시키는 스위치는 2개가 있으며 상단과 중간 팬을 조절하는 스위치, 그리고 하단 팬을 조절하는 스위치가 있다. 스위치는 휠 방식이어서 한 바퀴 정도의 돌림으로 바람의 세기 조절이 가능하다. 팬은 작동될 경우 LED가 켜진다.

▲ 블루 모델과 레드 모델의 단계별 스위치 작동 모습

팬을 돌리는 모터는 DC(직류) 모터가 적용되어 있어 AC(교류) 모터에 비해 세밀한 단계 조절히 가능한 것은 물론 단순한 구조로 가볍고 고장이 적은 것은 물론 소음이 낮다는 특징을 갖고 있다. 실제로 이 제품을 작동시켰을 때 최소 풍량과 최대 풍량의 소음 차이가 거의 나지 않았다. 

그리고 기본적으로 제품의 소음 자체가 스펙 상으로 25데시벨로 낮아서 노트북에서 나는 팬의 소리와 큰 차이가 없다. 게다가 게임을 돌릴 때의 팬 소리가 훨씬 크기 때문에 소음으로 인해 문제가 발생할 부분은 전혀 없다.

▲ 휠 형태의 팬 스위치와 USB 단자

이 제품은 USB의 전원을 사용하며 5V와 1A 정도의 입력을 요구한다. 포트는 총 2개로서 이 제품이 노트북에서 USB를 연결해 사용하기 때문에 다른 장비를 쓸 수 있도록 포트가 하나 더 있다. 그래서 마우스나 키보드 등의 액세서리 사용에는 문제가 없지만, 기본적으로 모터에서 사용하는 전력량이 있기 때문에 일정 출력 이상의 외부기기 충전을 시도할 경우에는 제대로 되지 않을 수 있음을 참고하자.

▲ 블루와 레드 모델 옆면의 컬러 포인트

이 제품의 크기는 가로 41cm, 세로 29cm, 높이 3cm 가량으로 작은 편은 아니다. 보통 게이밍 노트북의 사이즈가 크기 때문에 최소 10인치부터 최대 17인치 모델까지 대응할 수 있도록 제작됐다. 

▲ USB 케이블은 이런 방식으로 보관한다

그리고 외곽의 포인트 파트와 팬, LED 컬러의 색깔에 따라 레드와 블루 모델로 나뉘는데, USB 케이블도 모델에 맞는 컬러로 되어 있어서 자신의 취향에 맞는 색을 고르면 된다. 

▲ 몬스터쿨러 F5의 뒷면의 모습
▲ 쿨러를 세울 수 있는 다리의 모습. 끝에는 고무 처리가 되어있다

뒷면을 보면 USB 케이블 수납 공간과 높이 조절 다리, 브라켓 고정 공간으로 구성되어 있다. 그리고 미끄러움 방지와 진동 흡수를 할 수 있는 스폰지가 붙어있고, 높이 조절 다리에는 스폰지가 아닌 고무가 부착되어 있다.

▲ 기본 상태부터 1단계, 7단계로 높이를 세운 모습

높이 조절 다리를 이용하면 제품의 기울기를 7단계까지 조절할 수 있는데 다리를 펴지 않은 것까지 포함하면 총 8단계인 셈이다. 다리를 최대한 펴면 약 30도 가량 쿨러를 세울 수 있는데, 보통 일반적인 노트북의 최대 열림 각도가 120도 정도이기 때문에 여기에 노트북을 세우면 노트북의 화면은 마치 PC 모니터를 보는 것처럼 정확하게 세워지게 된다. 

▲ 높이를 최대한 세우면 이렇게 노트북 화면이 똑바로 선다

그래서 고개를 숙일 필요가 없어 목이 아주 편안해지고 거북목 현상을 예방할 수 있다. 물론 이렇게 최대로 세울 경우 목은 편하지만 손이 힘들다. 각도로 인해 키보드를 사용하는 것이 아주 힘들어지기 때문에 별도의 키보드를 사용하는 것을 권장한다. 

▲ 최대로 세운 채 키보드를 치면 매우 불편하다

또한 이렇게 기울기를 높이면 노트북이 미끄러질 수 있기 때문에 이 제품은 이를 방지할 수 있는 브라켓을 제공한다. 이 브라켓은 정방향과 역방향 장착에 따라 받칠 수 있는 힘의 차이가 있기 때문에 상황에 맞게 끼우면 된다.

▲ 브라켓은 노트북 규모에 따라 정방향과 역방향으로 꽂는다

그렇다면, 이 제품을 사용했을 때 노트북의 온도는 과연 얼마나 낮아질까? 그리고 그로 인한 성능 향상 효과는 있을까? 실험 결과는 ‘그렇다’다.

테스트에 사용한 델 XPS 15 9560 모델은 보통 테이블에 놓고 노트북을 켠 상태로 아무런 작업 없이 구동되고 있는 상태인 이른바 아이들(idle)시 평균 온도는 CPU가 45도, 기본 내장 그래픽 카드인 인텔 HD 630이 45도, 추가 그래픽 카드인 지포스 GTX 1050이 40도를 기록했다. 

이 상태에서 벤치마크 프로그램인 3DMARK의 'Fire Strike'로 벤치마크를 돌렸을 때 최대 온도는 CPU가 82도, HD 630이 69도, GTX 1050이 74도까지 상승했고, 최종 점수는 4,975점을 기록했다.

이후 쿨러몬스터를 사용해서 아이들 상태로 놨을 때 평균 온도는 CPU가 41도, HD 630이 42도, GTX 1050이 36도로 전체적으로 3~4도 가량 낮아지는 것을 알 수 있었다.

그리고 이 상태에서 동일한 벤치마크를 돌렸을 때, 노트북의 최대 온도는 CPU가 78도, HD 630이 67도, GTX 1050이 70도를 기록했으며 벤치마크 점수는 5,041점을 기록해 2~4도 정도 온도를 낮춰주는 것은 물론 이를 통한 약간의 성능 향상도 확인할 수 있었다.

▲ 몬스터쿨러를 사용하며 벤치마크를 돌렸을때의 CPU 온도. 좌로부터 현재, 최소, 최대 온도다.

쓰면 당연히 좋은 노트북 쿨러지만 불편한 점이 아예 없는 것은 아니다. 이 제품의 무게는 990g으로 사실상 1kg이며 17인치 노트북까지 커버되는 크기로 인해 항상 휴대하기가 어렵다. 사용을 많이 하는 장소에 설치하고 쓰는 용도가 어울린다.

그리고 기본적으로 제공되는 USB 연결 케이블의 길이가 그리 길지 않아서 부득이하게 노트북의 왼쪽 USB만 사용해야 할 경우 쿨러 밑으로 연결해야 겨우 닿을 정도다. 또한 USB 포트가 오른쪽에 있어서 마우스 사용에 있어 불편함이 느껴져 왼쪽에 있었으면 더 좋았겠다는 아쉬움이 있다. 하지만 이는 아쉬움일 뿐, 제품이 갖고 있는 활용도나 성능에 비하면 큰 걸림돌이 되지 않는다. 

‘쿨러마스터 F5’는 시장에서 현재 2만원 초반대에 판매되고 있는데 유사 스펙과 성능, 디자인 등을 감안했을 때 그 가격에서 이 제품 정도의 퀄리티가 있는 제품은 찾기 힘들었다. 그만큼 게이밍 노트북 쿨러의 구입을 희망한다면 이 제품은 성공적인 선택이 될 것이다.

박상범 기자  ytterbia@gamevu.co.kr

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