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고급-편의 기능 눌러 담은 넷기어 나이트호크 RAX200

한동안 정체됐던 통신속도가 다시 빨라진다. PC와 와이파이 단말기가 최신 규격으로 새 옷을 갈아입고 있기 때문이다. PC의 경우 최신 메인보드에 최대 2.5Gbps를 지원하는 유선 랜 컨트롤러가 기본 탑재되는 추세다. 노트북은 와이파이6(IEEE802.11AX) 지원이 표준으로 자리했다. 최신 스마트폰 역시 와이파이6 지원으로 통신 속도와 안정성을 한층 높이는 중이다.

와이파이6는 더 많은 장치에 무선 연결을 지원하는 것을 목표로 한 표준 기술이자 규격이다. 한 조사 결과에 따르면 사물인터넷(IoT) 시대에 맞춰 가정에서 무선 연결이 필요한 기기는 2022년 50대까지 증가할 전망이라고 한다. 여기에 4K-8K 해상도 영상이 보편화됨에 따라 통신 트래픽과 대역폭도 중요해질 전망이다. 곧 찾아올 큰 변화에 대응하기 위한 규격이 바로 와이파이6다.

와이파이6로 무선 인터넷 환경을 업그레이드하려면, 당연히 최신 공유기가 필요하다. 이런 수요를 따라잡기 위해 여러 업체가 최신 공유기를 출시하고 있으며, 네트워크 전문 기업 넷기어 역시 지난해부터 올해까지 다양한 기능을 갖춘 공유기를 연달아 출시했다. 최근에는 최고급 사용자와 비즈니스 환경을 겨냥한 프리미엄급 와이파이 공유기 ‘나이트호크 트라이밴드 AX12 AX11000 와이파이6 공유기(이하 넷기어 RAX200)’를 선보였다.

넷기어는 각종 편의기능을 탑재한 공유기로 다양한 선택지를 제시해왔다. 이번에 출시한 넷기어 RAX200은 모든 고급 기능을 한 대의 공유기에 담은 것이 특징이다. 하드웨어를 보면 최신 랜 컨트롤러에 대응하는 2.5Gbps 멀티 기그(Multi-Gig) 포트와 링크 어그리게이션(포트 결합, LACP), 두 개의 랜포트로 2Gbps 연결을 지원하는 멀티 기그 기능을 탑재했다. 내부적으로는 보안 취약점을 점검하고, 대응책을 알려주는 넷기어 아머(Armor)와 인터넷 이용을 간편하게 통제하는 서클(Circle) 등의 소프트웨어를 지원한다. 하드웨어부터 소프트웨어까지 필요한 기능을 모두 눌러 담은 그야말로 끝판왕이다.
 

■ 우주로 날아갈 것 같은 외형

넷기어 RAX200은 당장이라도 우주로 날아갈 것 같은 디자인을 채택했다. 약 1년 전 선보인 ‘나이트호크 AX8 8-스트림 AX6000 와이파이6 공유기(이하 넷기어 RAX80)’와 콘셉트를 공유한다. 외형적으로 큰 차이는 없으며, 일부 버튼과 내부적인 연결, 세부적인 디테일 등에서 약간 차이가 있다.

박스 구성은 평범하다. 본체와 Cat.5E 랜선 하나, 전원 어댑터, 설치 가이드와 품질 보증서가 동봉된다. 참고로 제품 사진은 보호 필름을 부착한 상태에서 촬영된 상태임을 밝혀둔다.

앞쪽에서 살펴보면 U자형의 날렵한 모양새가 돋보인다. 양쪽의 날개에는 고출력 안테나 8개가 내장됐다. 고정된 날개는 전파가 가장 효과적으로 배분되도록 세팅됐다. 번거로운 안테나 최적화 작업을 할 필요가 없다.

양쪽 날개는 각각 4개의 안테나를 품고 있다. 결합 부분에 숨은 4개의 전선이 안테나와 1대1로 연결된 것으로 보인다. 안테나는 날개 앞뒤 쪽에 각각 하나, 중앙부 위아래에 배치되는 구성이다. 크게 신경 쓸 필요는 없지만, 만일의 사태에 대비해 날개를 펼 때는 전선이 뭉개지지 않도록 조심하자.

뒤쪽에는 각종 포트가 모여 있다. 기능이 다양한 만큼, 일반 공유기보다 버튼과 포트의 수가 많다. 왼쪽부터 순서대로 LED 스위치, 리셋 버튼, 2개의 USB 3.0 포트, 1개의 인터넷(WAN) 포트와 4개의 일반 랜 포트, 2.5Gbps 멀티 기그 포트, 전원 버튼, 전원 연결부다. 이 중 2.5Gbps 멀티 기그 포트(5번)는 선택에 따라 인터넷 모뎀과 연결하는 WAN 포트로도 쓰인다.

안정적인 전원을 공급할 수 있도록 어댑터의 출력과 전원부가 튼튼하게 구성됐다. 고성능 프로세서 동작에 필요한 전원을 공급하기 위함으로 보인다. 어댑터는 19V, 3.16A로 최대 출력은 60W다.

윗면은 중앙이 살짝 솟아오른 형태다. WPS와 와이파이 버튼은 기기 중앙 아래쪽에 배치됐다. 넷기어 RAX80과 비교했을 때 버튼 위치가 조정됐고, 앞쪽 부분의 높이도 살짝 낮아진 듯하다. 상단에는 원활한 쿨링을 위한 팬도 1개 배치됐다.

기기 상태를 보여주는 LED는 후면의 포트와 1대1로 대응한다. LED는 웹 관리자 페이지 혹은 스위치를 통해 켜고 끌 수 있다. 

밑면은 통풍구와 벽 설치(월마운트)를 위한 홈, 제품 정보, 4개의 미끄럼 방지 고무 패드 등을 볼 수 있다. 아래쪽 통풍구를 통해 내부를 살펴보면 금속 재질의 방열판이 보인다. 또, 기판과 케이스 사이에 공간을 확보해 공기가 순환될 수 있도록 디자인됐다. 도톰한 고무패드는 통풍에 필요한 공간을 확보한다.
 

■ 통합 11Gbps의 통신 속도 실현! 현존 최강의 와이파이6 공유기

넷기어 RAX200은 스펙만으로 볼 때 최상급 유저를 타깃으로 개발된 공유기라 할 수 있다. 공유기가 품을 수 있는 대부분을 지원하며, 고성능 1.8GHz 쿼드코어 프로세서와 1GB 램(RAM)으로 최상급의 처리 속도를 자랑한다.

통신속도는 최대 11Gbps다.  단일 공유기로써 가장 빠른 속도를 자랑한다. 한 개의 2.4GHz 밴드와 두 개의 5GHz 밴드를 각각 최대 1.2Gbps, 4.8Gbps 속도로 쓸 수 있다. 5GHz 밴드는 대역폭을 160MHz까지 넓혀, 혹시라도 발생할 수 있는 간섭을 피하는데 도움이 된다. 또, 8x8 MU-MIMO를 갖춰 대용량 파일을 여러 단말기에서 재생할 수 있도록 뒷받침한다.

와이파이6의 핵심인 직교주파수분할다중액세스(OFDMA)와 1024QAM으로 데이터 패킷 전송 효율도 높였다. OFDMA는 여러 개의 단말기에 동시에 데이터를 뿌려주며, 1024QAM은 한 번에 전송하는 데이터가최대 25%까지 증가한다. 이는 무선으로 고용량 스트리밍 영상을 시청할 때 진가가 발휘된다.

고사양 IT 제품은 발열을 동반한다. 넷기어 RAX200 역시 이 문제에서 자유로울 순 없다. 넷기어는 프리미엄 제품군에 쿨링팬을 뺀 팬리스 디자인 제품을 줄곧 출시했지만, 이 제품만은 윗면 상단에는 쿨링팬을 배치됐다. 

테스트를 위해 기기를 연결한 시점에 쿨링팬이 잠시 작동했을 뿐, 실사용 중에 팬이 돌아가는 소리는 나지 않았다. 쿨링팬이 항상 작동하는 것은 아니라는 뜻이다. 이는 발열 해소를 위한 안전장치로서 설치한 느낌이 강했다.

약 4시간에 걸친 실사용과 테스트 이후 발열을 측정해봤다. 전원을 연결한 순간에는 상판이 미지근한 수준이었다. 인터넷 연결과 USB 백업 등의 기능을 실행한 뒤 온도를 체크했을 때는 쿨링팬 주변부가 43도였고, 나머지 부분은 37도 수준의 발열을 확인할 수 있었다. 설치장소가 양지바른 곳이고, 이날 체감온도가 한 여름을 방불케 했다는 점을 참고로 밝혀둔다.


■ 빠짐없이 채워 넣은 고급-편의 기능

프리미엄 와이파이 공유기답게 연결과 네트워크 구성의 자유로움 역시 최상급이다. 최신 메인보드와 랜 컨트롤러로 높아진 유선 속도에 대응하는 2.5Gbps 멀티 기그(5번) 포트를 정식으로 탑재했다. 두 개의 인터넷 회선을 결합해 통신 속도를 높이는 멀티 기그(WAN + 1번 포트)도 된다. 네트워크 저장장치(NAS) 혹은 스위칭 허브를 위한 LACP(3+5번 포트)도 탑재했다. 이런 특징 덕에 넷기어 RAX200은 일반적으로 가정용 프리미엄 공유기로 분류되는 나이트호크 시리즈지만, 중소규모 사업장(SMB)에서 쓰임새가 더 많아 보인다.

USB 3.0포트에 외장 하드를 연결하면 외부 연결을 지원하는 네트워크 저장 공간을 손쉽게 확보할 수 있다. 특히, 대용량 영상파일을 자주 저장하고 백업하는 인터넷 개인방송 진행자(BJ, 스트리머)에게는 넷기어 레디쉐어 볼트(READYSHARE VAULT)가 유용할 것이다. 외장 하드를 넷기어 RAX200에 연결하고, 저장과 백업 간격을 설정하면 영상 및 파일을 알아서 옮겨주기 때문이다. 방송용 PC와 편집용 PC의 데이터 이동은 멀티 기그 포트를 이용하면 속도가 한결 빨라진다. PC용 프로그램은 넷기어 공식 홈페이지에서 내려받을 수 있으며, 웹페이지 기반의 관리자 페이지에도 링크가 달려있다.

간편한 관리 기능 역시 빼놓지 않았다. 보안성을 높이는 넷기어 아머, 인터넷 사용을 제어할 수 있는 서클을 기본으로 지원한다. 서클을 연결하면 특정 단말기의 접속과 시간, 연결 여부 등을 손쉽게 제어할 수 있다. 이밖에 오픈 VPN을 통한 가상사설망과 넷기어 공유기의 강점인 스마트 커넥트 기능도 탑재했다. 스마트 커넥트는 여러 개의 와이파이 밴드를 하나로 묶어, 최적의 밴드를 알아서 골라주는 스마트 기능이다. 넷기어 계정을 만들면 원격 접속으로 내부 네트워크를 관리할 수도 있다.
 

■ 프리미엄 공유기의 끝판왕

넷기어 나이트호크 RAX200은 현존하는 공유기 중 가장 최신의 규격과 높은 속도를 자랑하는 공유기다. 연결과 사용, 관리에 편의성을 더하는 기능을 빠짐없이 품은 그야말로 끝판왕이다. 세련된 외모는 가정과 사업장에서도 돋보이는 부분이다.

굳이 아쉬운 부분을 꼽자면 박스 구성이다. 프리미엄 공유기에 걸맞은 부속품, 예를 들어 CAT.6와 같은 소모품을 성능에 맞춰 올려줬으면 하는 바람이다.

사소한 부분을 제외하면 와이파이 공유기로써 넷기어 나이트호크 RAX200의 성능과 편의 기능은 대단히 만족스럽다. 일반 유저가 구매하기에는 가격대가 높지만, 다양한 네트워크 제품을 통솔하는 메인 공유기로 운영하기에 적합하다. 이는 프리미엄 제품을 선호하는 하이엔드 유저 혹은 업장의 와이파이 네트워크를 개선하고 싶은 사업주에게 어필하는 특징이다. 또, 이 제품은 특별히 제품 보증기간이 2년으로 일반 공유기보다 길다는 점도 참고하자.

서삼광 기자  seosk@gamevu.co.kr

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