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[리VU] 내가 찾고 있는 프리미엄급 공유기 '넷기어 R8500'

이제는 일반 가정에서 필수품이 되다시피한 것이 유무선 공유기이다. 스마트폰이 대중화되어 누구든 사용하게 되면서 무선 네트워크에 대한 수요가 폭발했기 때문이다. 그런데 이 가운데 프리미엄급 공유기를 선택하는 사용자가 늘어나고 있다. 가격이 저렴한 보급형은 그만큼 성능과 기능이 제한되기에 이런 한계를 벗어나고자 하는 수요가 늘고 있는 것이다.

사실 면적이 좀 큰 집에 사는 사용자가면 일반 가정용이라도 보급형으로는 부족함을 느끼기 쉽다. 보급형 기기는 전파 도달 범위도 짧고 전송속도 역시 느린 편이며 벽이나 장애물 등으로 차단된 공간에서는 성능이 대폭 떨어지기 때문이다. 이럴 때 프리미엄급 공유기는 강력한 전파도달능력과 다양한 기능으로 사용자의 만족감을 올려준다.

네트워크 기기 제조업체인 넷기어가 새로 내놓은 R8500는 최고 사양을 자랑하는 차세대 기가비트 공유기이다. 멋진 디자인과 강력항 성능을 갖춘 이 제품은 단조로운 디자인이나 어중간한 성능을 싫어하는 사용자를 위한 선택지를 제공한다. 이 제품을 직접 사용하며 상세히 알아보았다.

 
디자인 - 블랙톤 슬릿 구조, 셋탑박스 형태

형태로 볼 때  넷기어 R8500는 전형적인 유무선 공유기의 틀을 유지하면서도 세련된 변화를 준 제품이다. 블랙 플라스틱 재질로 셋탑박스 정도 크기이며 직사각형 구조라는 점까지는 전형적이다. 그렇지만 윗면에는 물결무늬 형태의 슬릿이 여러개 마련되어 역동성을 주며 방열까지 잘 해내고 있다. 윗면 왼쪽에는 작동 상태를 알 수 있는 LED 패널이 준비되어 있으며 하단부에는 파란색으로 처리된 한 가닥 라인이 있어 멋을 더한다.

전면은 납작한 편이며 NETGEAR 로고가 왼쪽에 있다. 오른쪽에는 LED, WPS, WIFI를 켜고 끄거나 세팅하기 위한 버튼이 마련되어 있다. 바닥면도 방열에 유리한 슬릿이 마련되어 있다. 후면에 붙어 있는 안테나는 방향을 돌리고 접을 수 있는 관절구조로 4개가 장착되었다.

오른쪽 사이드면에는 제품 기능 확장을 위한 USB 포트가 마련되어 있다. 이전 규격인 USB 2.0단자가 1개, USB 3.0단자가 1개 탑재되었다. 이 단자를 이용해 모바일 기기 충전을 할 수 도 있으며 외부 저장장치를 연결할 경우 간이 NAS 기능을 사용하는 것도 가능하다. 이 포트는 덮개가 붙어 있오 먼지나 충격에서 보호된다.


외부 케이블 연결을 위한 단자는 후면에 집중 배치되어 있다. 왼쪽부터 인터넷 공급자에게서 온 단자를 연결하는 WAN 포트가 있으며,  그 옆에는 두 개의 단자를 이용해 2기가바이트 속도로 묶어서 이더넷을 이용할 수 있는 어그레게이트 이더넷 단자 2개가 있다. 중앙에는 4개의 일반 기가비트 인터넷 포트가 마련되어 있으며 오른쪽으로 리셋버튼, 전원버튼, 어댑터 전원 연결 단자가 탑재되어 있다.

 
스펙 - 빔포밍과 MU-MIMO 갖춘 4 안테나 공유기

넷기어 R8500는 어떤 특징을 가지고 있을까? 우선 이 제품은 무선 네트워크를 만드는 부품에 액티브 안테나 기술을 적용했다. 기존 공유기는 와이파이 신호 증폭기가 메인보드에 있어 신호간섭을 일으키기 쉬웠다. 그에 비해 안테나 상단에 증폭기를 장착했다. 따라서 와이파이 신호 도달 범위와 강도가 훨씬 좋아졌다.

무선전송 신호에 방향성을 부여하는 빔포밍 기술로 전파 수신력을 높였다. 5GHz 대의 고주파 전파가 직진성이 강하다는 점을 이용해 무선 스마트 기기 위치를 자동으로 파악해 그곳으로 무선신호를 집중해 준다. 넷기어 빔포밍 기술은 11ac 단말은 물론이고 11n 단말에도 신호를 집중하므로 모든 면에서 수신능력을 향상시킨다.

동시에 여러 기기로 빠른 스트리밍 신호를 보낼 수 있는 MU-MIMO 기술을 갖췄다. 기존 공유기가 한번에 하나의 장치에만 데이터를 전송하는 데 비해 동시에 여러대에 데이터를 전송하게 되어 공유기 자체 성능으로 인한 랙(지연) 등이 없다.

R8500에서는 자체 어그리게이션(집속) 포트 2개를 통해 레디나스와 본딩 구성을 할 수 있다. 이렇게 되면 여러 PC에서 동시에 NAS에 접속했을 때 대역폭 부족으로 인한 병목현상이 일어나는 경우를 줄어든다. 최상의 읽기/쓰기 속도를 제공할 수 있게 되는 것이다.

이 밖에도 게임과 동영상 스트리밍처럼 지연에 민감한 앱에 우선 순위를 주어 트래픽 문제를 해결하는 다이나믹 QoS 기능도 갖췄다. 최적의 무선신호를 선택해서 빠른 장치와 느린 장치를 각기 다른 대역에 배분해서 모든 장치에 최적화된 속도를 공급하는 스마트 커넥트 기술 역시 돋보인다.

활용성도 높다. USB단자에 저장장치를 연결한 후 관리 프로그램을 통해서 세팅하면 여기에 담긴 사진, 음악, 동영상을 모바일 기기에서 무선으로 스트리밍해서 감상할 수 있다.

성능 - 탁월한 장거리 전달력

제품 설치는 별로 어렵지 않다. 전원을 연결하고 이더넷 공급자에게서 온 케이블을 입력 단자에 연결한다. 이후 유선 네트워크를 연결하고자 하는 곳에는 유선으로 랜단자로 연결한다. 무선 네트워크는 설정된 와이파이 AP를 통해 연결하면 된다.

물리적인 연결이 끝난 뒤에는 웹브라우저나 전용 앱을 통해 관리 프로그램을 통하면 세팅을 할 수 있다. 특히 이 제품에서 이용가능한 넷기어 지니 앱은 PC, MAC을 포함해 태블릿이나 스마트폰을 통해서도 홈네트워크를 관리할 수 있게 해 준다.

이 제품의 실제 성능을 측정해보기로 하자. 인터넷 공급자는 500메가 제한이 걸려있는 KT 기가 컴팩트이다. 여기에 넷기어 R8500을 연결한 상태에서 유선 전송 속도와 지연값을 측정했다. 우선 다운로드 속도는 최대속도와 비슷하다. 그리고 업로드 속도 역시 차이가 없다. 다른 면으로 지연속도를 뜻하는 핑값은 작은 수치로 안정적 전달력을 나타냈다.

다음으로 무선 네트워크 성능을 보자. 2.4GHz에서 먼저 측정해 보았다. 왼쪽은 1미터 거리에 측정한 결과치다. 장거리에 좋은 주파수 특성상 지연시간이 16.8ms로 약간 많이 나오며 다운로드와 업로드가 100Mbps 정도 나오는 것을 알 수 있다. 오른쪽은 3미터 떨어진 밀폐된 방에서 측정한 것이다. 지연시간이 약간 늘어났지만 다운로드 속도가 조금 좋아지고 업로드 속도가 약간 떨어진 것을 볼 수 있다.

이번에는 전송속도가 좋은 5GHz에서 측정했다. 왼쪽은 1미터 거리에 측정한 결과인데 단거리에서 좋은 주파수 특성상 우수한 결과가 나오는 걸 확인할 수 있다. 지연시간이 7.12ms이며 다운로드는 285Mbps, 업로드는 무려 438Mbps에 달한다. 오른쪽은 3미터 떨어진 밀폐된 방에서 측정한 결과값이다. 지연시간은 좀 나빠져지만 다운로드 속도가 미세하게 늘었고 업로드 속도 역시 약간 떨어진 정도이다. 장거리 신호전달에 탁월한 기기임을 알 수 있다.
 

총평 - 멋지고 강력한 유무선 공유기


프리미엄 공유기 시장은 점차 섬세한 사용자의 요구를 만족시키는 다양한 제품을 내놓는 쪽으로 향하고 있다. 각 회사 별로 디자인과 성능, 기능에 걸쳐 차별성을 부각시키는 것도 이 때문이다. 넷기어 R8500는 멋진 디자인과 좋은 신호 전달능력을 중시하는 사용자를 위한 제품이다. 셋탑박스 수준의 크기를 기본으로 멋진 외형과 기능적인 단자배치를 기본으로 품고 있다.

특히 이 제품은 일반적인 모바일 기기 사용을 넘어 게임,  멀티미디어, 미디어 스트리밍 같은 전문영역에까지 만족감 높은 성능을 보장한다.  가정내에 설치했을 때 멋있는 디자인을 통해 인테리어와 잘 어울리며 비교적 넓은 집에서도 높은 전송능력을 발휘한다. 여기에 2개의 어그리게이션 단자를 통한 자사 NAS와의 고성능 시너지, USB단자를 통한 활용성을 갖췄다. 프리미엄급 공유기 구매를 계획한 사용자라면 주목해볼 가치가 있다.
 

안병도  press@gamevu.co.kr

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