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“‘에버소울’, 서브컬쳐 최고의 그래픽과 전략 전투가 만났다”

카카오게임즈는 19일 부산 벡스코에서 열린 지스타 2021에서 ‘에버소울’의 개발사인 나인아크의 이건 대표, 김철희 PD와의 인터뷰를 진행했다.

엔도어즈에서 ‘아틀란티카’-‘삼국지를 품다’-‘영웅의 군단’ 등의 게임을 만든 개발팀이 설립한 나인아크의 신작 ‘에버소울’은 유저가 주인공이 되어 다양한 매력을 가진 40종 이상의 정령들을 수집 및 육성해 함께 모험해 나가는 모바일 게임이다.

이 게임은 전투, 육성 등 수집형 게임의 기본적인 요소 이외에 연애 시뮬레이션 게임에서 차용한 호감도와 연애 시스템 등이 특징이며, 아기자기한 SD 캐릭터를 활용한 스토리 던전과 영지 경영 시스템 등 다채로운 콘텐츠들을 선보일 예정이다.

서브컬쳐 스타일의 게임에 처음 도전하는 나인아크의 이건 대표는 “수집형 RPG 중 최고 그래픽에 매력적인 캐릭터, 그리고 전략 전투 게임을 만든 노하우를 모아 보자마자 기대하게 만드는 게임을 만들겠다”고 밝혔다.


아래는 현장에서 진행된 질의응답을 정리한 것이다.

 

나인아크 김철희 PD(완쪽), 이건 대표(오른쪽)

Q : ‘에버소울’은 어떤 게임인가?
이건 대표(이하 이) : 판타지 애니메이션 스타일의 수집형 RPG다. 세계에 퍼져있는 유물을 찾기 위해 정령을 소환해서 즐기는 게임으로 전략적 전투를 할 수 있는 게임이라 할 수 있다.

Q : 게임 이름으로 ‘에버소울’을 선택한 이유는?
김철희 PD(이하 김) : 핵심 키워드인 정령이 천년 이후 시대까지 존재했기에 불멸의 영혼을 상징하는 이름으로 사용했다. 게임 세계관과 핵심을 관통하는 이름을 찾다보니 그렇게 결정했다.
이 : 처음엔 ‘소울 아티팩트’라고 했는데 다들 어렵다고 해서 보다 감성적이고 쉬운 이름을 찾게 됐다.

Q : 나인아크는 어떤 회사인가?
이 : 엔도어즈 출신 개발자가 모인 회사다. ‘아틀란티카’부터 10년간 하나의 팀으로 개발한 사람이 모여있다. 현재 70명 정도 근무하고 있고, 회사명은 “창업한 9월에 신세계로 떠나겠다”는 생각으로 ‘9월의 방주’라는 뜻의 나인아크라고 지었다.

Q : 게임의 개발 기간과 진척도는 어느 정도 되나?
이 : 80% 정도라고 생각하고 유저들에게 좋은 모습을 보이기 위한 막바지 작업 중이다. 시작은 4년 전에 했는데 실질적 개발 기간은 2년 조금 넘었다.

Q : 게임의 세계관 혹은 키워드는?
김 : 오래 쓴 물건에 영혼이 깃든다는 이야기는 전 세계 공통으로 있는 만큼 이를 기반으로 세계관을 만들었다. 모종의 사건으로 사람들이 방주를 타고 떠나고 실체를 가지고 현실에 강림한 정령만이 남아있다가, 다시 돌아온 인류와 함께 여행을 떠나는 게 게임의 시작이다. 

Q : 캐릭터를 설계하면서 어떤 부분에 집중했나?
김 : 수집형 게임의 핵심이라 할 수 있는 갖고 싶은 캐릭터, 그리고 매력적인 캐릭터를 만드는 데 노력했다.

Q : 다른 RPG와 차별화된 부분은?
김 : 그래픽이 아주 우수하다. 여기에 ‘영웅의 군단’ 등의 게임에서 갈고닦은 전략성을 도입했고, 캐릭터 애착에 대한 관심이 중요한 만큼 캐릭터에 깊이 몰입할 수 있는 호감도 시스템을 통해 여러 선택지가 제공되고, 그에 따라 캐릭터의 이야기가 다양한 결말을 내는 구조를 갖고 있다. 

Q : 새로 개발사를 설립하면 기존의 노하우를 잇는 인식이 강한데, ‘에버소울’은 ‘영웅의 군단’과 많이 다르다. 기획 계기는?
이 : 첫 시작이니 가장 잘 하는 걸 하자고 해서 선택했는데 외부에서 바라보는 건 다르게 보이나보다. 오히려 일맥상통한게 많다. 물론 우리가 서브컬쳐를 한 적이 없고, “과연 괜찮게 나올까? 전투는 어떨까?”라고 생각할텐데 공개되지 않은 내용 중 전략 전투가 많이 포함돼있다. 
‘영웅의 군단’과 ‘삼국지를 품다’, ‘아틀란티카’ 등 전략 전투를 만든 노하우를 응집시켜 이번 프로젝트에 녹여내려 노력했다. 이전에 많이 활용했던 게 실제 역사와 소재다. 그러다 보니 아쉬움이 있었고 고증에 따르다보니 학자처럼 변한듯 했다. 그래서 이번엔 밝고 화사한 분위기로 만들자고 했다. 

Q : 그래픽 퀄리티가 PC에 맞춰진 느낌인데 멀티 플랫폼 대응은?
이 : 수집형 중 최고 그래픽 꿈꾸며 만들고 있다. 플랫폼 제약보다는 모바일 수집형 중 보자마자 기대할 수 있는 게임으로 만들자고 해서 개발 중이다. 아직 다른 플랫폼은 생각하지 않고 있지만 확장성을 생각하고 있는 단계다.

Q : 예쁜 그림에 혹해 들어갔다가 전략 전투의 높은 난이도에 유저가 이탈할 수 있지 않을까?
김 : 비중이 중요할 듯 하다. ‘아틀란티카’의 경우 전투 밖과 안의 전략성 등 2가지가 있었는데, ‘에버소울’은는 전투 밖 전략은 유사하게 가져가지만 전투 자체는 라이트하게 가져가려 노력하면서 허들에 도달하거나 중요한 전투에서는 스킬 사용 여부에 대한 고민을 제공해 작은 선택으로 다양한 결과가 나오도록 하고 있다. 즉, 전략이 전투 이전 조합에 치중됐다. 전투 중 전략은 완화했다고 보면 된다.
이 : 잘하는 것을 하겠다고 했는데 기존 개발 게임은 다 턴제였다. 하지만 이번엔 실시간인데, 그 이유는 턴제는 난이도가 분명 존재했기 때문이다. 실시간일수록 난이도가 줄어들고 속도가 빠르기 때문에 선택하게 됐다. 

Q : 방치형으로 재화 얻는 부분은 어떤가?
김 : 아직 조정 중인 부분이지만 기본적으로 게임을 연속해서 4~5시간 하지 못해도 손해보지 않는 수준으로 개발 중이다. 최대한 많은 유저가 편하게 즐기로록 하자는 것을 목표로 하고 있다.

Q : 최소 사양은?
김 : 확정된 건 아니지만 갤럭시S7 수준의 스마트폰에서 돌아가는 것을 목표로 개발 중이다. 

Q : 정령 캐릭터의 숫자는? 다른 게임에 비해 좀 적어보이는데?
김 : 론칭 기준 40종이며 계속 추가된다. 상황에 따라 달라지겠지만 한 달에 하나씩 추가하는 것을 목표로 하고 있다. 
이 : 숫자만 보면 적다고 생각할 수 있다. 그래서 개발팀에 부탁하고 있는게 “안 쓰는 정령이 없게 해달라”는 거다. 그것만 해도 조합을 통해 다양한 것들이 나올 수 있다.

Q : 연애 시뮬레이션 요소가 있다고 했는데 어떤 수준인가?
김 : 게임의 본질은 아니다. 다만 정령과 유저가 좀 더 애착을 갖기 위한 장치다. 정령 별로 스토리가 있는데 선택지가 제공되고 어떤 선택을 하느냐에 따라 엔딩이 달라진다. 각 스토리마다 다양한 일러스트와 영상이 제공되기에 점점 더 이해하고 애착을 가질 수 있는 것으로 설계됐다.
이 : 사람이 항상 긴장하고 있으면 플레이 타임이 짧아진다. 그래서 텐션 조절이 필요하다. 연애시뮬레이션도 사람들이 긴장을 풀 수 있는 정도의 스토리를 포함시키려 한다. 서브컬쳐는 몰입도가 중요하기에 그 장치로 만들고 있다.

Q : 엔딩 보면 스탯에 변화가 생기나?
김 : 스탯 추가는 현재 고려하고 있지 않다. 스토리를 완료하면 약간의 보상을 제공하고 캐릭터 외형과 관련된 부분도 제공된다. 예를 들어 해피엔딩을 보면 코스튬이 제공되는 식이다.

Q : 더 준비 중인 콘텐츠가 있다면?
김 : 던전이 있다. 보통 수집형에서 벗어난 새로운 경험을 제공하고 싶다는 바람이 있어서, 직접 캐릭터를 조작해 기믹을 해결하고 전투를 벌이는 콘텐츠를 던전으로 만들었다. 정령이 사망하면 부활 시 선택지를 제공해 결말이 달라지는 로그라이크 방식을 채택했다. 이를 통해 새로운 경험을 할 수 있을 것이다.

Q : 콜라보 캐릭터에도 스토리가 들어가나?
김 : 어떤 콜라보를 할 지와 회사와의 입장이 다를 수 있어서 가능하면 준비하겠지만 지금은 확답이 어렵다.

Q : 정령에서 남자 캐릭터가 안 보인다. 여자 캐릭터만 나오나?
김 : 세계관에서 정령이 탄생할 때 최초의 정령인 아담이 있고, 이를 베이스로 나온게 이브다. 그런데 이후 이브를 베이스로 한 정령만 나오게 되어 대다수의 정령은 여성이라는 설정이다. 하지만 설정일 뿐이고 다양한 외형이 존재한다. 다만 현재 수집할 수 있는 정령은 여성으로 이뤄져있다. 

Q : 출시 시점은 언제로 잡고 있나?
이 : 내년을 목표로 개발하고 있고, 출시 시기는 논의 중에 있다.

Q : 게임이 서비스될 국가는?
이 : 글로벌 전체로 서비스를 준비 중이다. 특정 국가가 아니어도 재밌게 즐길 수 있는 게임으로 만들고 있다.

Q : 글로벌은 동시에 나가나?
이 : 당연히 함께 할 것이다. 욕심같아서는 많은 국가에 하고 싶고, ‘에버소울’이 카카오게임즈 시즌2의 주인공이 되려고 생각하고 있다.

박상범 기자  ytterbia@gamevu.co.kr

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