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광화문 물들인 라이엇게임즈 '리그오브레전드' 월드 챔피언십

라이엇게임즈가 광호문을 '리그오브레전드(이하 LoL)'로 물들였다. 2023 리그오브레전드 월드 챔피언십(이하 롤드컵) 일환으로 기획된 월즈 팬 페스트 2023을 지난 16일부터 19일까지 진행한 것. 현장에는 약 13만명(주최측 추산)이 몰리며 축제 분위기를 연출했다.

라이엇게임즈는 5년 만에 한국에서 열리는 2023 롤드컵을 맞아 광화문 광장을 이스포츠 축제의 장으로 만들겠다고 공언했다. 이번 행사를 위해 서울특별시와 업무 협약을 맺고 서울 한복판인 광화문 광장의 사용을 허락받았다. 서울시가 게임 또는 이스포츠 행사를 위해 광화문 광장을 사용하도록 허가를 내준 것은 이번이 처음이다.

월즈 팬 페스트는 결승전 대진이 확정되자마자 유저의 기대감이 쏠렸다. 부산 사직실내체육관에서 열린 4강전 결과 중국(LPL) 대표 웨이보 게이밍과 한국(LCK) 대표 T1이 승리해 결승에 진출하면서 기대감이 고조됐다. 

거리 응원은 오전부터 인파가 몰리기 시작했다. 선착순 5,000명이라는 소식을 들은 일부 팬들은 오전 6시에 도착해 자리를 잡았다. 본격적인 입장은 오전 11시 50분부터 시작됐다. 팬들이 삼삼오오 모여들면서 경기가 시작하기 전인 오후 4시 30분에 선착순 입장 인원인 5,000명을 채웠다. 

거리 응원에 참여하지 못한 팬들은 미니 스테이지에서 질서정연하게 줄지어 앉아 결승전을 함께 즐겼다. 팬들은 T1이 3대0으로 완승하자 'T1'을 연호하면서 분위기를 고조시켰고 빠져나갈 때 쓰레기를 주워 나가는 모습도 눈에 띄었다.

라이엇게임즈는 "지난 19일 거리 응원 구역에 입장한 팬들은 5,000명이었지만 오전부터 진행된 행사에 참여한 인원은 4만 8,000명에 달한다"고 밝혔다. 

라이브 콘서트가 열린 지난 18일에는 약 5만 4천명이 현장을 방문하면서 나흘 동안 가장 많은 인원을 기록했다. 오후 5시 30분부터 진행된 라이브 콘서트는 QWER의 사전 공연으로 시작됐고 니키 테일러(Nicki Taylor), 머쉬베놈, FTISLAND, (여자)아이들, 앨런 워커(Alan Walker) 순으로 공연했다. 

팬들은 LoL 관련 음악이 나올 때마다 환호성으로 화답했다. LCK 유튜브 채널을 통해 생중계된 라이브 콘서트는 뒤로 갈수록 시청자가 늘어나면서 한때 12만명을 넘어서기도 했다. 

부대 행사도 풍성했다. 지난달 7일부터 17일까지 서울 송파구 롯데월드몰에서 진행된 라이엇 팝업스토어에는 5만여 명이 현장을 찾았다. 오는 26일까지 종로구에 위치한 하이커 그라운드에서 진행되는 월즈 플레이그라운드는 지난 19일 기준 누적 방문자 수가 11만 명을 넘겼다. 월즈 플레이그라운드에는 해외 팬들이 많이 찾아오면서 '이스포츠 종주국' 한국의 문화를 즐겼다는 후문이다.

서삼광 기자  seosk@gamevu.co.kr

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