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The Necessity of Challenge Seen Through the Indie Game "Metal Suits"

The 2D platformer game "Metal Suits," developed by indie game studio Eggtart, has recently garnered significant attention after claiming victory at the 19th Gyeonggi Game Audition. Having followed this game with affection since its debut at the Busan Indie Connect Festival 2022, I was thrilled to hear about its well-deserved triumph.

Despite its initial lackluster reception, "Metal Suits" caught my eye due to its well-designed and cohesive maps, despite their limited number. The game's impressive difficulty balance, evident during my test play, further piqued my interest. Sensing the presence of a map editor, I reached out to the developer and confirmed its existence. From that moment on, I became an ardent supporter of both the game and its creators.

While fun is often considered the primary objective in gaming, the elements that contribute to this enjoyment are multifaceted. Among these, game balance stands as a crucial factor, particularly in the platformer (also called a platform game, and sometimes a jump 'n' run game) genre where difficulty calibration plays a pivotal role.

If a game's difficulty veers too far towards either extreme, players are likely to experience either boredom or frustration, leading to their disengagement. "Metal Suits" has masterfully achieved a high level of balance by meticulously combining various elements, including character movements, weapon characteristics, item and monster placement, and puzzle components.

The key to achieving such impeccable balance lies in the game's map editor. As mentioned earlier, many of the balancing elements are heavily influenced by map design. Eggtart demonstrated its foresight by prioritizing the development of the map editor before delving into the game itself. This approach allowed for a meticulous process of iterative map design and test plays, enabling the developer to finely tune the game's flow, difficulty, and player immersion.

While a map editor cannot single-handedly resolve all challenges, it plays a crucial role in facilitating the harmonious integration of various elements that contribute to a captivating gaming experience. A well-crafted map editor serves as a foundation upon which these elements can effectively function, ultimately elevating the overall quality of the game.

The concept of designing maps, testing them for appropriate difficulty, and implementing changes directly into the game may seem straightforward. However, for a small indie studio like Eggtart, comprising just 4-5 members, embarking on the development of a high-quality map editor before creating the game itself is no easy task.

While the definition of indie games remains open to interpretation, for gamers, their true appeal lies in the opportunity to discover unconventional and often groundbreaking experiences.

A prime example is "Cats & Soup" (2021), a tycoon-style game featuring adorable cats. Its heartwarming graphics and charming characters instantly endear themselves to players. Similarly, NEOWIZ's "SANABI" (2023) showcases innovation by blending unique action elements with a cyberpunk-infused alternate history story, challenging conventional storytelling.

NEXON MINTROCKET's "Dave the Diver" offers a refreshing underwater adventure that fills players with excitement and wonder. Meanwhile, OAA's "PIGROMANCE" combines seemingly incongruous elements of pig romance and dark fairy tales, evoking both laughter and poignant reflection.

CIRCLEfromDOT's top-down shooter "Kusan: City of Wolves" feels like listening to a hip-hop track, while 5minlab's "Kill The Crows" creates a unique sense of tension.

While innovative challenges in indie games often face the risk of failure, those that succeed pave the way for new models that influence the broader game development landscape. These pioneering efforts contribute to the diversity and richness of the gaming industry, serving as catalysts for further growth.

A growing concern in the domestic game industry is the prevalence of games that closely resemble existing titles, leading to accusations of a lack of originality and innovation. Terms like "Lineage-like" and "Vampire Survivor-like" have emerged to describe this trend of imitative game design.

However, it's important to recognize that both "Lineage" and "Vampire Survivors" were innovative upon their initial release, establishing new models and redefining genres. Similarly, Eggtart's "Metal Suits" has demonstrated the immense potential of indie games by achieving an exceptional level of difficulty balance through its meticulously crafted map editor. I eagerly anticipate the emergence of more indie game developers like Eggtart, who embrace bold and creative approaches to bring fresh and groundbreaking gaming experiences to life.

 

김태만 기자  ktman21c@gamevu.co.kr

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