상단여백
HOME English GAME
From Merchandise to Live Stages, Games Have Become a Cultural Phenomenon

It's hard to recall when "One Source, Multi-Use"(OSMU) was as prevalent as today. In Japan, a similar concept is called "Media Mix," which refers to transferring a successful work from one medium to another.

The world of gaming is no longer just about playing the game. The industry is expanding into merchandise, animations, and even more significant new ventures. What started as a game now has a wide array of merchandise as the standard. This trend is expanding further into animations, concerts, live stages, regional events, and more, making it hard for fans to keep up.

In the first half of this year alone, "One Source, Multi-Use" was actively pursued in Korea. For example, pop-up cafes and stores selling game merchandise have been thriving. Various games like "Cookie Run: Kingdom," "Goddess of Victory: Nikke," "Epic Seven," "Trickcal RE:VIVE," and "Cats & Soup" held pop-up events.

For fans, owning at least one piece of merchandise like a keychain or sticker is a must. The variety of merchandise available is extensive, ranging from essential items like T-shirts, desk pads, and cushions to more unique and eye-catching items like cards and chess sets. These unique offerings are sure to entice fans to open their wallets and spend.

Fans are always at the heart of pop-up events. Long lines of eager fans can be seen early on at these venues. Game companies prioritize fan safety by implementing reservation systems and deploying numerous staff to prevent accidents.

Orchestral concerts, equally popular as pop-up cafes, have become a vital part of the gaming culture in Korea. Many popular games have already held at least one concert. This year, these concerts have been consistently held, providing not only an enjoyable listening experience but also an opportunity to reflect on the significance of game music. They guide fans back into the worlds of their favorite games, emphasizing the emotional depth and narrative richness that are central to their gaming experiences.

Smilegate's "Lost Ark" embarked on a national tour, "SOUND OF LOST ARK," starting in Seoul in April and visiting five cities, including Daejeon and Busan. This concert, which sold out completely, set a record as the first single-game OST performance to do so. Orchestral concerts have become an annual tradition in Korea, almost like a rite of passage for beloved games such as "Dungeon & Fighter," "Lineage," "Guardian Tales," and "Ragnarok."

Japan's media mix efforts are even more extensive than those in Korea. Besides merchandise sales, their marketing strategies involve animations, regional events, and collaborations with various local entities, offering much to learn from. Regional events boost local economies and provide unique cultural experiences, something that Korea could benefit from introducing.

Nexon Game's "Blue Archive" made a successful media debut with "Blue Archive The Animation." The series, which aired from April to June 2024 with 12 episodes, was well-received by both game fans and new viewers. The Blu-ray sales also saw a positive response.

Furthermore, "Blue Archive" collaborated with East Japan Railway Company to make Akihabara Station a hotspot for the game and its Japanese publisher, Yostar. They also partnered with JR Central to create a regional tour event on the Shinkansen from Tokyo to Shin-Osaka, capturing the hearts of subculture fans in Japan.

Shift Up's "Goddess of Victory: Nikke" took the stage in real life with an immersive live performance titled "Nikke the Stage," held in Shibuya, Tokyo, from June 6 to 9. Tickets for the premium SS seats in the first three rows were priced at 15,000 yen, while A seats were 9,000 yen, reflecting the high demand and popularity of the event.

Bringing the captivating world of "Goddess of Victory: Nikke" to life, the live stage "Nikke the Stage" faithfully recreated the main storyline from Chapter 00 to Chapter 07, delivering an unforgettable experience for devoted fans. To fully capture the essence of the Nikke characters, the production cleverly cast gravure models and cosplayers. This dedication to authenticity and capturing the spirit of the game resonated deeply with fans.

These various offline cultural events highlight the importance of communication with fans. Communication in game services is not just about gathering user feedback and improving the game. It also includes events that fans and the general public can enjoy together.

Interactions between games and fans have traditionally taken place online. Now, the scope has expanded to offline, marking a new beginning in communication. This shift represents games evolving from a niche interest to a shared cultural experience for everyone.

 

김태만 기자  ktman21c@gamevu.co.kr

<저작권자 © 게임뷰, 무단 전재 및 재배포 금지>

김태만 기자의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
여백
Back to Top