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NCSOFT Unveils “Hoyeon,” Continuing the “Blade & Soul” Universe

NCSOFT is accelerating the launch of its new game “Hoyeon,” aiming to replicate the success of the original “Blade & Soul.”

Previously developed under the codename “Project BSS,” the new game was officially named “Hoyeon” on the 13th of the month.

This game is based on the PC MMORPG “Blade & Soul” (B&S), released in 2012. B&S, which featured Kim Hyung-tae as the art director, who is now leading Shift Up, showcased a unique visual style of fantasy martial arts.

B&S has also presented unique fun elements like elaborate character and story development, stunning graphics, freedom of movement, light attack techniques, impactful action, and chained debuff skills used by coordinating with one’s allies. It has even demonstrated potential as an e-sport.

After its release, B&S surpassed the performance of “Aion,” becoming one of NC SOFT’s flagship IPs. It was particularly successful overseas, especially in China, where at one point over 200 servers were in operation. In addition, it received the highest game rating of six stars from the publisher Tencent.

Subsequent games such as “Blade & Soul 2,” “Blade & Soul Revolution,” and “Blade & Soul: Table Arena” were created, each exploring the era of the original game or later. However “Hoyeon”, which is set three years prior to “B&S,” has been drawing more focused interest from players.

Set in an era of turmoil, the story revolves around the Hoyeon Clan, who have fought to maintain their bonds with regular people. Following attacks by Lee Cheon-seo and demons, the clan faces a crisis. The player becomes Yu-seol, the last clan leader of the Hoyeon Clan, who embarks on a journey to rebuild the clan. The game's title “Hoyeon,” meaning “to preserve bonds,” reflects the spirit of the Hoyeon Clan.

During their adventure, players will meet various original heroes. Alongside their allies such as Woo-won, Hong-bi, and the guardian spirit Young-myo, they begin an adventure to rebuild the clan, and as they meet various companions, they start to grow stronger together.

The game features over 60 heroes, each with unique personalities and roles. This includes beautiful boys and girls, as well as new races like the Lyn, beastmen, and the old warriors, alongside original heroes from the B&S universe. Players can also encounter stories of the original heroes during gameplay, while each character has their unique backstory.

“Hoyeon” combines real-time field battles with a turn-based deck battle mode. If it is based on “Project BSS” that was presented at G-STAR 2023, the players form a deck with five characters for combat purposes. The leader character is directly controlled by the player, who can summon other characters by pressing hotkeys to use their skills.

The real-time field combat focuses on the deck composition and control fun, considering the situation and the enemy patterns. NCSOFT has introduced “Hoyeon” as a new genre called “switching RPG,” in which various gameplay elements are harmoniously blended in one game. Additionally, the turn-based battle mode allows players to experience the unique charms of each hero, adding another layer of fun that is typical of collectible RPGs.

“Hoyeon” is planned for release in the second half of this year, with a preview video expected in July. It will be available on both PC and mobile platforms, targeting the global market following the international success of the original game.

 

장용권 기자  mir@gamevu.co.kr

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