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고가의 50만원 'LoL' 페이커 스킨을 구입한 남자의 이야기4GAMER, 오쿠도스 쿠마다 필자

Q : 그래서 어땠나?

A : 6만엔(약 51만 원)의 가치가 있는지는 그 사람에 따라 다르겠지만, 나한테는 있었다.

장황하게 이야기하기 전에 결론부터 이야기하는 것이 좋을 것 같아서, 일단 결론부터 제시한다. 일단은 색안경을 끼고 보지 않았으면 하는 마음이며, 반대로 지나치게 칭찬하지도 않겠다는 의지도 전달되었으면 좋겠다.

더 정확히 말하면 '5만 8250엔'이었다. 거짓말이지요, LoL?

서비스를 시작한 지 약 15년, 라이엇 게임즈의 MOBA '리그 오브 레전드(이하 LoL)'는 5대 5 팀전으로 상대의 본거지를 차지하기 위해 싸우는 게임이다. 워낙 유명한 게임이라 게임 유저가 아닌 사람도 한 번 쯤은 들어본 적이 있을 것이다. 일본에서는 지난 1년 동안 여러 스트리머를 필두로 덕질 붐이 일어났기 때문에 어느 정도 알고 있는 분들도 많을 것이다.

(개인적으로) 과장 없이 세계에서 가장 재미있는 게임. 나는 LoL을 시작한 지 9년 동안 이 게임의 늪에서 빠져나오지 못하고 있다.

'LoL'은 기본플레이는 무료인 부분 유료화 게임이다. 유료 아이템으로는 챔피언(LoL의 플레이 가능한 캐릭터)의 외형을 바꿀 수 있는 스킨이 있다. 가격은 대략 7백엔(약 6천 원)에서 2천엔(1만 7천 원) 정도. 비싼 것은 4천엔(약 3만 4천 원) 정도다.

4천엔대는 '얼티밋 스킨'이라고 불리는 최고급 라인업이다. 하나의 스킨에 여러 가지 형태가 내장된 것이 특징이다. '원소술사 럭스'의 경우, 10가지 형태로 변신할 수 있다.

그리고, 이번에 소개할 스킨은 6만엔(약 51만 원)이다. 4천엔짜리 스킨의 대략 15배 가격이다.

갑자기 터무니없는 가격에 머리가 아찔할 것 같지만, 정확히 말하면 스킨 단품의 가격이 아니다. 여러 가지가 들어있는 세트가 6만엔에 제공된다. 물론, 그 외에 6천엔(약 5만 원)과 3만엔(약 25만 원)의 저렴한 세트도 있다.

6천엔 세트에는 '각성 전설 아리' 스킨이 포함되어 있다
3만엔 이상 세트에 포함된 스킨 '불멸의 전설 아리'는 게임 내에서 획득한 골드 양에 따라 3단계의 형태 변화를 보여준다. 비주얼은 물론 음성이나 스킬 이펙트까지 바뀌는 화려한 사양이다. 하지만 지금까지의 최고급 스킨과 무엇이 다르냐고 묻는다면 대답하기에 곤란하다.

사실 3만엔 세트와 6만엔 세트의 내용물은 크게 다르지 않아, "그 차액만큼의 가치가 있다!"라고 말할 수 있는 물건은 아니다. 그렇다면 왜 샀을까? 이유를 들어보도록 하자.

 

■ 왜 6만엔을 지불했느냐, '전설의 전당(Hall of Legends)'이 훌륭했기 때문

먼저 나는 우락부락하고 그다지 멋지지 않은 남성 캐릭터나 흉측한 외모를 가진 괴물 같은 캐릭터를 좋아한다. 지난 9년간의 경기 횟수 중 90% 정도는 건장한 남자들이 서로 근육을 부딪치는 두뇌 싸움이 주를 이뤘다.

그런 스타일이다 보니, 꼬리가 몽글몽글한 여우 귀 미녀 아리는 한 번도 써본 적이 없다. 칼바람 나락에서 몇 번 사용한 적이 있을 뿐이다.

가장 좋아하는 것은 '탐켄치'다. 원래 메기를 좋아해서 비주얼을 본 순간 바로 구매했다. 지금도 여전히 사용하고 있다.
'아리'는 탐켄치와는 확연히 다른 비주얼이다.

스킨에 6만엔을 지불한 이유는 한마디로 요약할 수 있다. 모든 것은 "페이커가 좋다"는 말로 정리된다.

T1(구 SKT T1) 소속 프로게이머, 페이커 선수의 본명은 이상혁. 그는 LoL에 데뷔한 지 10년이 넘은 지금도 여전히 최고의 자리를 지키고 있는 진정한 전설이다.

페이커 선수는 지난해 'LoL 월드 챔피언십'에서 4번째 우승을 차지했는데, 4번이나 우승한 선수는 그가 유일하다.
참고로 2015년과 2016년 'LoL 월드 챔피언십'에서는 2년 연속 우승했다. 내가 LoL을 시작한 것도 바로 이 시기였기 때문에 그 압도적인 힘에 매료되어 SKT, 아니 페이커 선수의 팬이 됐다.

페이커 선수와 6만엔 스킨의 관계는 이 스킨 세트 자체가 "선수들의 위대한 업적을 기리는 새로운 정책"이라는 점에 있다.

2024년부터 시작된 공식 기획 '전설의 전당' 시리즈는 지금까지의 LoL 경기 장면에서 명예의 전당에 오른 선수들을 기리는 것으로, 그 첫 번째 선수로 현역 시절에 선정된 것이 바로 페이커 선수인 것이다.

그래서 아리는 '페이커 스킨'이라고 불리기도 한다.
참고로 페이커 선수는 스킨을 전혀 사용하지 않는 스타일로 유명하다. 이 스킨이 출시된 지금도 마찬가지다. '진정한 페이커 스킨은 클래식(기본 모습)이다'라는 말은 이제 낡은 속담이 되어버렸다.

'전설의 전당'은 게임 내에서 진행되는 이벤트로, 다양한 미션을 달성하면 페이커 선수의 위업 영상이 PC 화면에서 흘러나오거나 그의 업적과 관련된 아이콘을 얻을 수 있다.

즉, LoL은 지금 한창 '페이커 축제' 중이라 할 수 있다. 오른쪽을 보면 페이커, 왼쪽을 보면 Hide on Bush(페이커 선수의 개인 계정명), 시선의 끝에는 이상혁이 있다. 머리까지 페이커가 될 것 같은 최강 빌드를 공식적으로 지원하는 것이다.

미션 패스의 배경은 정말 최고다.
전설적인 장면이 흘러나와 기쁘다. 설마 류(Ryu / 유상욱) 선수의 얼굴도 보게 될 줄이야(페이커 선수와 같은 시기에 '제드'를 사용하다가 페이커 선수에게 솔로킬을 당한, 일명 '쓰러진 쪽의 제드')
마지막 미션을 클리어하면 얻을 수 있는 아이콘으로, 페이커 선수가 획득한 트로피가 줄지어 있다. 너무 좋아서 요즘은 계속 이것만 보고 있다.

간단히 말해서, "이런 멋진 것을 보여 주면, 돈을 안 낼 수 없다!"라는 것이 개인적인 결론이다.

일부 지역에서는 "청빈한 생활을 중시하는 페이커를 이용해 돈을 버는 것은 무슨 짓이냐, 존중이 부족하다"는 목소리도 들리는 것 같다. 하지만, '전설의 전당' 전체의 노력을 보면 너무 세심한 애정이 넘쳐나서 존중이 부족하다는 느낌은 들지 않았다.

프로게이머 페이커 선수로서뿐만 아니라 Hide on Bush로서의 플레이도 다루고 있는 등 세세한 부분까지 포함해서 마음에 들었다.

중요한 스킨에 대해서도 같은 생각이다. 이번에 구매한 제품은 최고급 얼티밋 스킨으로 퀄리티는 물론, 게임 내 대사 또한 '깨어나도 겸손을 잊지 말아야 한다', '쓰러져도 더 강해져서 다시 살아난다' 등 페이커 선수의 면모를 느낄 수 있도록 제작됐다.

애초에 스킨 이름이 '불멸의 전설'인 것도 좋은데, 10년 넘게 정상에 오른 그의 커리어를 표현하는 데 이보다 더 적절한 단어는 없을 것이다. 바로 'Legends Never Die'(※)인 셈이다.

(※)2017년 개최한 'LoL 월드 챔피언십' 주제곡의 곡명. 3연패 기대를 모았던 페이커 선수(및 SKT)는 결승전에서 패배하고 이후 오랫동안 월드 챔피언에 복귀하지 못하는 시기가 계속됐다. 하지만 2023년, 다시 왕좌를 탈환하며 '전설은 불멸한다'는 것을 보여줬다. 그런 드라마도 포함해서 엄청나게 좋아하는 곡!

페이커 선수는 한때 어떤 짓을 해도 잡히지 않고 쓰러지지 않아 'Unkillable Demon King(불멸의 마왕)'이라는 별칭으로 불리기도 했다. 최근 들어서는 플레이 스타일뿐만 아니라 그의 커리어 자체도 불멸의 마왕처럼 느껴지는 것 같다.
도발 이모티콘으로 들고 있는 소환사 컵(월드 우승컵)도 제대로 2종류(2022년도부터 컵이 새로운 디자인으로 바뀌었기 때문에)
2017년 SKT를 꺾은 SSG(Samsung Galaxy)의 앰비션(Ambition / 강찬용) 선수는 과거 페이커 선수가 데뷔전에서 꺾었던 상대였다. 특별 영상에서는 앰비션 선수를 비롯해 페이커 선수와 인연이 깊은 사람들이 다수 등장한다.

그렇다고 해서 무조건 칭찬할 수 있는 상품은 아니다.

솔직히 "페이커의 위업을 생각하면 6만엔도 너무 싸다!"와 같은 찬사는 도저히 할 수 없는 가격대다. 수익 창출을 위해서 그런지 나쁘게 말하면 너무 비싸다고 밖에 할 수 없다. 라이엇 게임도 지난 1년 동안 '희소성 높은 스킨을 비싸게 팔아서 수익화하겠다'고 공언해 왔는데, 6만 엔은 확실히 놀랍다.

게다가 이번에는 6천엔, 3만엔, 6만엔의 세트로 라인업을 구성했지만, 솔직히 '3만엔과 6만엔의 스킨은 크게 다르지 않다'는 것이 솔직한 심정이다. 부가가치라고 할 수 있는 것은 타워 파괴 시 특수 연출이 있거나, 스킨 자체에 페이커 선수의 사인이 새겨져 있는 정도다. 뭐, 그 정도라고는 해도 팬보이 입장에서는 반가운 요소이긴 하다.

그래도 "차액인 3만엔의 부가가치는 확실히 있습니다!"라고, 결코 모든 사람을 향해 말할 수는 없을 것 같다.

6만 엔짜리 스킨에만 붙어 있는 이모티콘. 틀림없이 세계 최고로 멋지지만, "이것 때문에 3만 엔을 더 얹어주어야 하나?"라는 생각이 드는 것이 솔직한 심정.
스킨에 사인이 새겨져 있는 것은 그리 드문 일이 아니다. 세계 대회 우승팀을 기념하는 스킨은 초회 판매 시에만 '시그니처 에디션'으로 사인이 새겨져 판매됐다.

다만, 여기까지 게임 전체를 활용해 '프로 선수를 내세운 이벤트'를 대대적으로 진행하고, 존경심 가득한 연출까지 준비한 사례는 드물다. 아울러, 페이커 선수를 포함한 관계자 인터뷰까지 진행했다는 점을 감안하면 상당한 비용이 들었을 것으로 짐작된다.

비용은 상상을 통해서만 가늠할 수 있지만, LoL의 경기 장면에서 상징적인 존재이자 명예의 전당 입성을 기념하여 '더 좋은 것을 보여주고 싶다'는 기개가 느껴지는 상품인 것은 확실하다.

앞서도 언급했지만, 해당 패스의 배경이 정말 훌륭하다. 페이커 선수의 커리어와 관련된 챔피언, 호감 가는 상대, 그때의 생각, 그런 모든 것이 담겨 있어 마치 '페이커 그림책'과 같은 스토리텔링을 느낄 수 있다.

나는 페이커 선수를 좋아한다. 정말 좋아한다. 내가 'LoL'을 시작한 2015년에 세계 정상을 차지했고, 2016년에도 압도적인 기량으로 연승을 이어갔다. 2017년 패배했을 때의 통곡에 가슴이 아팠고, 2018년 이후 한동안 그가 없는 세계대회가 그리워졌다.

복수를 기대했던 2022년에는 또다시 패배. '끝판왕'으로서의 페이커는 끝났다는 이야기도 있어, "나는 주인공인 페이커를 보고 싶어!"라고 친구에게 열변을 토했던 기억도 난다.

'전설의 전당'은 그런 마음을 받아주었고, 페이커 선수를 주인공으로 내세워 그의 커리어를 축하할 수 있는 콘텐츠를 준비해 줬다. 그것이 기뻤기에 나는 6만엔을 기꺼이 지불했다.

세계대회 주제곡에는 PV가 있는데, 전년도 대회를 되돌아보는 내용으로 만들어지기도 했다. 참고로 '페이커가 마지막에 맞섰지만 쓰러지고 만다'라는 내용의 PV가 두 개 있다.

큰돈을 들여 구입한 스킨을 보면 2023년의 격전을 떠올리게 된다. 당시 아쉽게도 현지 관전은 하지 못했지만, 일본에서 진행된 라이브 뷰잉 'ASH WINDER Esports ARENA'에 참여하여 그 엄청난 열기를 피부로 느꼈던 기억이 난다.

그날의 결전 때, 경기장 안에서는 격렬한 "T1! T1!"의 함성이 터져 나왔다. 그때의 열기는 지금도 잊을 수 없다.

결국, 이 고가의 스킨은 팬만이 원하는 상품이다. 아마, 라이엇 게임즈도 '누구나 부담 없이 사세요'라는 전략은 아니고, '좋아하는 사람만 사세요'가 맞을 것 같다. 그렇게 생각하면, 구입한 당사자인 나는 매우 납득하고 있으니, 그것으로 충분하다.

 

■ 그럼, 본론으로 "너, 아리 쓸 수 있어?"

6만 엔짜리 스킨을 샀으니 역시 사용하고 싶은 마음이 굴뚝같다. 쓰고 싶으면 쓰겠다는 생각으로 사용할 수도 없는 아리를 마구잡이로 사용한 결과, 최근 경기 승률은 대략 30.5% 정도로 안정화됐다.

덧붙여 말하자면, 랭크에서는 사용하지 않았다. 친한 동료와 노멀(캐주얼 모드)을 할 때만 사용하고 있기 때문에 그 부분은 안심해도 좋다.

첫 경기에서는 무려 3만 엔짜리 아리(라는 표현도 있지만)와 대면해 대패했다. 역시 LoL, 돈을 들였다고 해서 이길 수 있는 것은 아니다.

승률은 비참하지만, 아리를 사용하는 것은 정말 즐겁다. 앞서 말했듯이, 그동안 거대한 고릴라나 괴물과 같은 챔피언만 사용해 왔기 때문에 아리가 이렇게 다양한 기능을 가지고 있음을 처음으로 알았다. 대회에서는 많이 봤지만 이제야 아리의 매력을 실감하고 있다.

물론, 재미는 나 혼자만 느끼는 것이니 함께 하는 친구들의 얼굴은 공허의 생물처럼 변해 버렸을 것이다.

혼령 질주와 매혹을 사용해 다양한 플레이를 연계할 수 있다는 점이 재미있다.
아리를 마스터하는 게 먼저인가? 친구에게 버림받는 게 먼저인가? 오늘 밤에도 소환사의 협곡에서 데드 레이스가 펼쳐진다.
타워를 파괴할 때 페이커의 사인이 새겨지는 연출이 정말 멋지다. 트런들도 이런 거 주세요.

이 스킨을 사지 않았다면 아리의 재미에 눈을 뜨지 못했을 것이다. 그렇게 생각하면 이것도 이 상품의 '하나의 가치'일지도 모르겠다. 그런 건 어느 스킨이나 마찬가지겠지만, '페이커라는 강렬한 동기'가 없었다면 나는 아마 아리에 눈길조차 주지 않았을 것이다.

그 경험에 걸맞은 가치가 있는지는 사람마다의 기준이다. 그 대상이 자동차든, 음식이든, 게임이든, 다른 사람에게는 쓰레기로 보이는 것도 당사자에게는 평생의 보물로 비칠 수 있다.

그래서 나는 당당히 말할 수 있다.

"이 스킨 세트는 확실히 6만엔의 가치가 있다"고 말이다.

스킨으로서의 퀄리티, '전설의 전당'이라는 정책, 그리고, 페이커에 대한 나만의 애정. 그것들을 종합하면 충분한 가치가 있었다.

실제로 스킨의 완성도는 정말 좋다. 함께 제공되는 테두리도 굉장히 멋있어서 애용하고 있다. 비싸지만, 정말 비싸지만 말이다.
덕분에 다음 달의 명세서가 엄청날 것 같다. 당분간은 밀가루 반죽해서 구운 것만 먹고 살기로 했다.

'전설의 전당'은 일회성 이벤트가 아니다. 올해가 훌륭했던 만큼, 다음에는 어떤 선수가 명예의 전당에 입성하게 될까. 벌써 궁금하지 않을 수 없다. 앞으로도 LoL이 다양한 드라마를 써 내려가며, 더 크게 발전해 나가길 바랄 뿐이다.

이상으로 '점멸은 D파'의 오쿠도스 쿠마다였다.

페이커를 응원하지만, 점멸은 F가 아닌 D야!


 

장용권 기자  mir@gamevu.co.kr

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