상단여백
HOME English GAME
NEXON “Dave the Diver,” an Intriguing Development Behind the Scenes

Developed by NEXON’s subsidiary MINTROCKET, the marine adventure game “Dave the Diver” celebrated its first anniversary on June 28. The game has not only excelled in terms of its gameplay but also in sales, becoming the first domestic single package game to surpass 4 million units sold, while continuing its global success.

Starting with Steam and successfully expanding to platforms like Nintendo Switch and PS4, the game has established itself as a flagship of K-games. There has been a significant amount of effort from the developers even before “Dave the Diver” was completed. In particular, the sensibility of MINTROCKET is embedded throughout the game, with a gaming experience that is enriched with interesting backstories.

The basic pattern of “Dave the Diver” involves catching fish in the sea during the day and running a sushi restaurant with the catch at night. These two parts are organically connected, with each providing its own style of fun. Especially, the daytime part, in which the life of a diver is simulated, has been so authentically developed that the team even obtained scuba diving licenses. The MINTROCKET team believed that creating a sea game without ever entering the sea didn’t seem right.

The game features NPCs with different appearances and diverse personalities. Among them, Junak from the sea people's village plays the role of managing various games in the arcade. This NPC was designed based on the appearance of Kim Jun-hak, the 2D pixel artist who handled the cutscenes in “Dave the Diver,” and has an uncanny resemblance to him.

Another characteristic of the in-game characters is their mumbling dialogue. This was achieved by recording the dialogue in normal Korean, adding effects, and then editing the voice design. Since the dialogue sounds mumbled anyway, there was no need to hire professional voice actors; instead, it was handled internally by the MINTROCKET team. Furthermore, to differentiate between water and land sounds, a bubbling sound effect is played in the background when the sea people are talking to add a sense of realism.

“Dave the Diver” was first introduced through Steam Early Access in October 2022. Since its early access, many YouTubers who actively played the game were invited to appear as in-game characters, expressing the development team’s gratitude to those who enjoyed the game from the beginning.

Duff's favorite fictional idol “Stra Stellar” includes characters from NEXON's previously serviced “Master of Eternity (M.O.E).” “Stra Stellar” was the name used for the Japanese service of “M.O.E,” a game that features a cute mechanic concept. The promotional video created back then is used in “Dave the Diver” as a concert video, featuring Duff's glow stick in a memorable episode.

The in-game song “Hot Pepper Tuna” was actually released back in 2013. It was produced by Lee Sang-min, a UI artist who was involved in the hip-hop scene before entering the gaming industry, and features a minimalist beat praising spicy tuna. In the game, it is played as background music when VIP guest MC Sammy appears, whose name was actually Lee Sang-min's rap name.

“Dave the Diver” is characterized by its emphasis on humor through various parodies. For example, the boss mob Truck Hermit Crab's wheels have "NEXON TIRE," parodying NEXEN TIRE, written in English. The gun crafting scene parodies the Creation of Adam, and the boss's entrance scenes reference the Borderlands series. In addition, various Easter egg-style parodies are implemented throughout the game for players to discover.

A surprise mini-game has been prepared for the end credits. Shooting the names of the development team members makes characters resembling them appear, inducing laughter to the very end. This is especially effective since the characters of the development team were personally drawn by the graphic team leader.

Meanwhile, “Dave the Diver” has been achieving continuous success since its release. It achieved a score of 90 on OpenCritic and Metacritic, securing the “Must-Play” title for the first time in a domestic game. It also won the game design category at the “BAFTA Games Awards 2024,” which is another first for a domestic game.

Recently, the first anniversary update that introduced a mini-game using the “EVIL FACTORY” content developed by Director Hwang Jae-ho is continuing to provide a variety of free content and is ensuring excellent post-service.
 

김태만 기자  ktman21c@gamevu.co.kr

<저작권자 © 게임뷰, 무단 전재 및 재배포 금지>

김태만 기자의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
여백
Back to Top